Album Reviews

    Today we talk about the last release by The Mugshots, entitled "Something Weird". Here is a band coming from Italy and "Something Weird" is their third album in 15 years of existence. For this new project, the five musicians are surrounded by a dozen of external partners, more or less known in the music scene. They come especially from scenes such as Rock, Prog, Death Metal and Black Metal! This in order to bring some variety and visibility to the project. That is the taget of the Mugshots giving the album more or less success, as we shall see later. Not AYREON wants.
    When visiting the group's web page, it looks like the page of a punk band so imagery is reminiscent of punk/wave bands like MISFITS. Exactly, what about the musical influences of the band? They say they are very influenced by ALICE COOPER. They consider making theatrical Punk, Dark Rock and AOR Prog, which describes well what we hear throughout the album.
    Now let's start with the listening. After a short intro, here comes "The Circus", directly inspired by "Welcome to my Nightmare" by ALICE COOPER, a lot of Rock with a fun atmosphere. Then comes  "Rain", another song with a rather basic Rock connotation. The album continues in this way: Rock without too many surprises despite the appearance of guests on nearly every song. "Ophis" is an instrumental Rock piece of good quality which is worth a listen. As its title indicates, "Scream Again" contains Death Metal style vocals in the chorus, but then again composition is stuck in Rock. We arrive at "Gray Obsession" which is probably the closest Prog as it is quieter and we can hear the flute. The strange instrument that is the Theremin makes a brief appearance in the ghastly final. The album ends with "Ubique", another instrumental piece, rather quiet and unpretentious.
    In conclusion "Something Weird" is a well-produced and well-played Rock album. The inclusion of multiple external collaborators does not bring it any added value for me. Listener friend, if you are a fan of Progressive Rock, this album contains just a little. But if you're looking for an honest Rock album then give it a listen, it can be that you could be sucked into the colorful world of The Mugshots.
  • I've reviewed these guys before, and liked them. Well, that hasn't changed. The Mugshots' brand of prog is clearly something new and different, but it's definitely prog. Yes, it's on the AOR side. Yes, it wanders towards the metallic edged stuff of acts like Giant Squid. It's quite effective however you label it, though.

    Track by Track Review

    There is a bit of a punk rock energy to this. The keyboards bring the prog, but the other melodic elements do so, as well. There is even a bit of a Rush edge to this short instrumental in the closing section.
    The Circus
    Imagine combining emo with a Rush kind of sound. Add in some space rock and other elements and you'll be in the right territory here. This is high energy, AOR prog. It's very cool. The bridge is a bit theatrical, but also very much purely prog.
    The energized cut is perhaps less proggy than the previous two numbers. There is a drop back section at the end, though, that's very much spacey prog.
    I Am an Eye
    With a lot of metal in the mix, this is incredibly heavy and rather slow. It reminds me a lot of Giant Squid. This is crunchy and yet so proggy.
    An Embalmer's Lullaby, Pt. 2
    Hard edged and yet very trippy and proggy, this is another great cut. It has a lot of AOR prog at its core. There are some great hooks and shifts and changes.
    This instrumental is high energy and often leans toward heavy metal. Yet, it's decidedly prog in a lot of ways, too.
    There is a bit more of a dark, punky element to this. Yet, it's still prog rock and space based a lot of the time.
    Scream Again
    Mellower modes bring this into being and it works out gradually from there. As this builds it gets into some seriously metallic stuff at times. Here is another cut that really earns comparisons to Giant Squid.
    Grey Obsession
    This is especially cool. It has some folk prog in it, along with some space rock. Overall, though, it's a psychedelic wonder.
    Dusk Patrol
    Harder rocking, this is classy modern prog.
    This one is more metallic in a lot of ways. Still, it has enough prog to keep it from landing as full on metal tune. This is a slow moving number, but gets faster paced and more fierce late in the number.
    The closing instrumental is a great example of modern melodic prog with a hard edge.
  • Qualcosa di grande.


    Il quarto album dei messia dell'horror rock, guidati dal cantante Mickey E.Vil, corona il percorso compiuto sin qui.

    Su una base hard rock, il quintetto amplifica sia le influenze progressive, con l'organo che primeggia, che quelle glam e punk sbilenco, tra Marc Bolan e Ian Dury, e certa new wave, con i musicisti che sviscerano sonorità coraggiose.

    A riprova di un'ampiezza di vedute concessa a pochi, un cast di ospiti variegato da Enrico Ruggeri a Steve Sylvester. Album che non finisce mai di stupire.

    Gianni Della Cioppa


  • Si è sempre sostenuto che il cosiddetto progressive escludeva il punk. O viceversa. L'uno era l'antitesi dell'altro.

    E invece, con questo gruppo, che annovera tra le proprie fila membri di Death SS, le due cose si mischiano. Con esiti, devo dire, interessanti, sorprendenti.

    Immaginate certe movenze tipiche del rock progressivo suonate con la grinta/grezzezza tipiche del punk. I Mugshots vi spiazzano.








    The MUGSHOTS are simply something different. Something unusual, bizarre, exuberant and at the same time adorned with a quirk of extravagance. Their music is like a wild dance through a colorful illuminated suburb, which also leads through dark alleys. This is Independent Heavy Rock. This is Dark Rock.

    Still, THE MUGSHOTS are by no means comparable to the latest ones who walked the gloomy alleys, such as IN SOLITUDE or BEASTMILK. They are more like an evil fairground version of INTERPOL. Or the enduring Joker in the BIG ELF costume. But Neil Peart's memories gladly show themselves in Gyorg II's drumming, while Priest's guitar sounds like Alex Lifeson's, Tony Iommi's or, alternatively, Peter Buck's and keyboardist Erik Stayn's keys, never in the background, let out their horrific roar. 
    All of them are in disguise. Singer Mickey E.Vil first, along with his unmistakeable flourishing vocals in the style of idols like ALICE COOPER and OZZY OSBOURNE. Musically, on the other hand, we don't simply meet BLUE ÖYSTER CULT and R.E.M. with morbid sounds, we can even listen to exquisite guest stars such as Steve Sylvester (DEATH SS), Tony "Demolition Man" Dolan (VENOM INC) and Matt Malley (COUNTING CROWS) with – on top of this crazy picture – a composition by MAYFAIR's rEnE coming straight from the “Schlage mein Herz, schlage...” recording sessions.
    Although the band was established, according to legend, back in 2001 by singer Mickey E.Vil on a New York trip while listening an Alice Cooper album, only two full-length works are available. At the same time, the collaboration with the legendary producer Dick Wagner (Alice Cooper, Lou Reed, Peter Gabriel, Ray Manzarek, KISS, AEROSMITH) also culminated in an EP recorded with his assistance, not only in compositional terms.
    You can't miss the third album "Something Weird", produced by Freddy Delirio (DEATH SS) . A sparkling diamond, glittering out from the stinking sewer of every metropolis, a joyous dance over the gleaming surface of mud-covered dark streets of every city.


  • Mickey E.Vil da diversi anni regge le fila di questa band bresciana che, noncurante di mode e tendenze, ha portato avanti con coerenza un mix personale di heavy rock e new wave, 

    con riferimenti diversi che vanno da Alice Cooper ai Lords Of The New Church.

    Nel loro cammino hanno collezionato collaborazioni eccellenti, come quella di Dick Wagner, mentre qui troviamo Freddy Delirio, che si occupa anche della produzione, Enrico Ruggeri, Steve Sylvester e moltri altri.

    Dark rock di prim'ordine, dal sapore teatrale, con un songwriting ricco e vario, dalle cui pieghe emergono citazioni, è vero, ma si tratta per lo più di musica davvero originale, sempre in bilico tra tensioni post punk e vorticose partiture heavy gotiche, in forma sempre più matura.



  • Che cosa potrà mai combinare un pittoresco ensamble bresciano in collaborazione con un variegato manipolo di ospiti del calibro di Matt Malley (Counting Crows), Tony “Demolition Man” Dolan (Venom Inc., Atomkraft), Mike Browning (Nocturnus AD), Steve Sylvester (Death SS), Freddy Delirio (Death SS, H.A.R.EM.), Martin Grice (Delirium), Manuel Merigo (In.Si.Dia), Ain Soph Aour (Necromass), Andrea Calzoni (Psycho Praxis) ed Enrico Ruggeri? Sicuramente Qualcosa di Strano … e di geniale, aggiungo dopo aver ascoltato questo sorprendente “Something weird”.
    I The Mugshots, già artefici di svariate pubblicazioni discografiche (tra cui un Ep prodotto dal mitico Dick Wagner!) raggiungono la “maturità” artistica con un Cd appassionante, capace di consolidare i temi esposti nei lavori precedenti in maniera incisiva e focalizzata, in un vorticoso melange di dark, punk, new-wave, psichedelia e scorie prog.
    Dodici canzoni straordinarie, dal carattere inquietante ed evocativo pur se impregnato di linee melodiche accattivanti, cangianti nella disinvolta convivenza tra differenti culture musicali, ricche di riferimenti (Gun Club, Misfits, The Sisters Of Mercy, The Seeds, Atomic Rooster, il primo Alice Cooper, …) amalgamati in modo da conferire alla “sceneggiatura” generale una notevole personalità propria. 
    Le ottime capacità interpretative di Mickey E.Vil conferiscono ulteriore pathos a composizioni tanto estrose quanto orecchiabili, un aspetto evidente fin da "The circus”, un gioiellino di ombroso punk-psych, introdotto dall’irresistibile forza ammaliatrice della breve “Introitus”. Si prosegue con le atmosfere danzerecce di “Rain”, mentre in “I am an eye” il clima si fa più cupo e occulto, con le tastiere di Delirio (anche produttore dell’opera) impegnate a gonfiare di oscuri presagi il cielo sonoro di un brano ancora una volta piuttosto “impressionante”.
    L’armonia arcana di “An embalmer’s lullaby Part. 2” precede uno strumentale viscerale e visionario come “Ophis”, e se vi chiedevate cosa c’entra Ruggeri con tutta questa “bella roba” è giunto il momento di scoprirlo … in“Sentymento” la sua voce si combina ad arte con quella Alice Cooper-esca del titolare del microfono, piazzando l’ennesimo “colpo a effetto” di un programma irreprensibile. “Scream again”, con Steve Sylvester e Ain Soph Aour, conferma l’appagante trend attraverso un grumo di conturbante morbosità, “Grey obsession” sfrutta la competenza di Browning, Malley e Grice per confezionare un incantesimo in note rituale ed esotico e “Dusk patrol” ammansisce la furia “demolitrice” di Dolan, il quale diventa il beffardo narratore di un suggestivo e magnetico frammento sonico. I riverberi vaporosi della vagamente Ozzy-ana “Pain” (bello il solo di “Manny” Merigo) e le trame dilatate della liquida “Ubique”, in chiusura, arrivano a completare un livello di seduzione veramente elevato e intenso. 
    Una prova oltremodo convincente, un ascolto ideale per gli tutti gli spiriti notturni assetati di creatività.
  • I Mugshots sono uno di quei gruppi che ti mettono in difficoltà. Ogni volta che pensi di essere riuscito ad inquadrarli ecco che ti spiazzano nuovamente.
    Provengono da Brescia, sono attivi dai primi anni 2000 e questo è il loro quarto full-lenght (ma all'attivo ci sono anche alcuni singoli). Il loro sound è un originale mix di hard rock, punk, dark e new wave, con qualche influenza psichedelica e garage, il tutto proposto con un piglio molto teatrale, come certi Death SS o l’Alice Cooper dei tempi d’oro… confusi?? La cosa incredibile è che tutte queste influenze vengono fuse in modo coerente, in un sound che risulta multiforme ma coeso e non particolarmente ostico.
    In Something Weird sono presenti una gran quantità di ospiti: Steve Sylvester impreziosisce il bellissimo horror rock di “Scream Again”, in cui sono presenti anche le tastiere di Freddy Delirio e le backing vocals di Ain Soph Aour (Necromass), mentre nel decadente pop-wave di “Sentymento” è addirittura Enrico Ruggeri a duettare con uno stravolto Mickey Evil. 
    “The Circus” ha chitarre punk ma anche sintetizzatori memori dei Roxy Music, “An Embalmer’s Lullaby Part Two” è dark wave gotica, mentre la grandiosa “I Am An Eye” è caratterizzata da atmosfere plumbee e orrorifiche, sottolineate da un organo inquietante. “Grey Obsession” sconfina addirittura in territori progressive, con un flauto sognante e percussioni esotiche, Tony “Demolition Man” Dolan (Venom) è protagonista con la sua voce maligna nella breve “Dusk Patrol”, preludio alla meravigliosa “Pain”, lenta e angosciante, con un gran lavoro delle chitarre (ospite in questo brano Manuel Merigo degli In.Si.Dia.). In chiusura lo strumentale “Ubique”, fonde elettronica e dark wave.
    Something Weird è un’opera spiazzante ma coraggiosa, affascinante e creativa, che merita di essere ascoltata da chiunque si professi un rocker privo di paraocchi.
  • I The Mugshots sono italiani, sulla scena da una quindicina di anni, e lo fanno strano. Il rock.
    Sotto l'insegna della Black Widow Records, sempre attenta a carpire le pulsazioni più originali che si agitano nel panorama italiano, la band pubblica il nuovo "Something Weird" etichettandolo come "theatrical rock", un termine senz'altro azzeccato. Abbiamo a disposizione un calderone ribollente di varietà sonore, che spaziano con disinvoltura dal punk al prog, al doom, alla psichedelia, con addosso sempre un gusto teatrale, appunto, che recupera le atmosfere horror di Alice Cooper, di Rob Zombie, fino al Rocky Horror Picture Show. E per fare le cose ancora più strane, i The Mugshots radunano nel loro teatro bizzarro una sequela di ospiti, italiani e internazionali, tanto illustri quanto variegati. Ci si stupirà nel trovare tra i solchi dello stesso album, gente come Matt Malley dei Counting Crows, Tony "Demolition Man" Dolan (ex-Venom), Steve Sylvester (Death SS), Martin Grice (Delirium), Manuel Merigo (In.Si.Dia), e addirittura a Enrico Ruggeri. Questo dà la misura del multiforme organismo rock che vive in Something Weird, una rappresentazione senza regole pur maneggiandole e mescolandole con sapienza, le regole.
    Il ritmo è accattivante fin dalle prime note, caratterizzate dalle tastiere horror, e sfociante nel riff elettro-punk di 'The Circu', con la voce nasale e sbeffeggiante di Mickey Evil condita da risatine maligne in sottofondo. La successiva 'Rain' ha un approccio alla Ramones di Pet Semetary, per poi distendersi in un viaggio space rock guidato dai synth uniti a un bel basso pulsante, con il ritornello molto accattivante ripetuto in modo ossessivo con la compagnia di una voce femminile. Straniante e malata.
    'I Am An Eye' è uno dei pezzi forti del lavoro, un doom lento e romantico dalle tinte goth, dove l'ospite Freddy Delirio impreziosisce il tutto con le sue fughe a cavallo dei tasti d'avorio. Anche qui le melodie tracciate dai The Mugshots sono malate ma decisamente accattivanti, segno di un gusto pop in grado di dare quel tocco vincente alle composizioni. La coda sinfonica si spegne al rintocco di una campana mortifera, e accende 'An Embalmer's Lullaby', anch'essa associabile a un goth tetro e morboso, dove con l'immaginazione possiamo ammirare i Paradise Lost in un cimitero, che si cullano nella depressione suonando in compagnia di Mozart ubriaco all'organetto.
    La strumentale 'Ophis' è una dolente marcia rock infettata dai synth, con romantiche pennellate di chitarra e un coro di voci bianche, proscenio a 'Sentymento' interpretata assieme a Enrico Ruggeri, possibile pietra dello scandalo per i meno open mind, ma vera gemma per chi sa affrontare le stravaganze più curiose con il giusto approccio mentale. 'Sentymento' è un pezzo pop-rock dall'atmosfera stregonesca, occulta, e il vocione di Ruggeri si sovrappone a quello di Mickey Evil con la giusta teatralità macabra, che è un po’ la caratteristica di tutto il circo messo in piedi dai The Mugshots.
    'Scream Again' è la traccia più metal, complice la presenza di Steve Sylvester, e l’interpretazione di Mickey si fa più vicina a quella di un Alice Cooper con venature "nasali" stile Ozzy. La fuga di tastiere, ancora ad opera di Freddy Deliro, accompagna Sylvester nel vortice finale del pezzo, regalandoci sentori di Profondo Rosso e Suspiria.
    Poi si capovolge tutto con 'Grey Obsession', un raga dal sapore indiano, molto retrò, impostato dalle ritmiche di Matt Malley e pervaso dal flauto ipnotico di Martin Grice. Cullante, drogato, un tappeto volante che attraversa gli strati siderali dell'Universo. La maligna 'Dusk Patrol' è praticamente un intermezzo, dove troviamo la recitazione infernale di Tony Dolan che si affaccia dai gironi infernali per annunciare il dolore. 'Pain', un’altra squisitezza di "Something Weird", pezzo solido dall'andatura lenta, i Ghost meglio dei Ghost, una distesa di bruma metafisica e horror, gli spettri che solcano i cieli cupi della nostra mente. E l'assolo di Manuel Merigo che sublima il fade out in chiusura è davvero azzeccato. L'ultimo numero di "Something Weird" è la breve strumentale 'Ubique', che ci lascia con il suono di un ECG piatto. Fine, sipario, il teatro chiude per il momento.
    "Something Weird" è il titolo perfetto per l’opera in esso contenuta, uno spettacolo multiforme inscenato con ottime capacità strumentali da musicisti navigati che sanno maneggiare le varie forme dell'hard rock, e che non hanno paura di osare. Dischi come "Something Weird" servono, e molto, all’interno di un mercato sempre più guasto e ripetitivo, regalano “un'esperienza d’ascolto”, qualcosa che oggi si va man mano perdendo, perché spesso e volentieri i dischi si esauriscono nel giro di pochi ascolti o finiscono per l’essere un mero sottofondo mentre si fa altro. I The Mugshots propongono qualcosa di strano, sì, ma anche di coraggioso se si ha una mentalità un poco aperta. Per questo il loro spettacolo bizzarro va applaudito e vale il prezzo del biglietto.
  • “Something Weird” è l’evocativo titolo scelto dagli italiani Mugshots per il loro nuovo album, realizzato con l’idea di ripercorrere tre lustri di carriera in cui la band ha dimostrato di saper praticare parecchi generi con gli stessi ottimi risultati. Sono dodici i brani che compongono "Something Weird”, ed è impressionante il numero di artisti che ha collaborato alla produzione di un disco di pregevole fattura, da Matt Malley dei Counting Crows a Tony "Demolition Man" Dolan dei Venom Inc., fino al nostro Enrico Ruggeri con il quale i Mugshots duettano nella riuscitissima "Sentymento". L’album è stato a più riprese definito “un’opera theatrical rock” perché si tratta dell’esplorazione, a 360°, di un ambiente per il quale i Mugshots rappresentano dei veri e propri punti di riferimento.

    L’immaginario di “Something Weird” è carico di riferimenti al mondo dei fumetti e dell’horror, di richiami agli anni settanta, di darkwave e di hard rock, ma anche di metal e punk. Il risultato è un’opera che riesce a inglobare tutto ciò, in cui si passa dalle atmosfere glam di “The Circus” e “Rain” in apertura a pezzi che disegnano scenari gotici. È con la violenza e l’elettricità del brano successivo (“I Am An Eye”) che, comunque, i Mugshots regalano la prima vera perla del disco. La seconda, quasi in chiusura, è “Pain”, con il suo sound dark. Il quarto album dei Mugshots è il più completo, una sorta di summa di una bella storia che speriamo possa continuare ancora a lungo.

  • Prima di commentare questa incisione è d’obbligo inquadrarne anzitutto il genere: Rock, dark, punk, horror, prog. Un rock d’annata, un dark molto poco cupo, un punk di classe per niente grezzo, un horror halloweeniano da zombies a colazione, un prog accennato molto fluido.
    Sarebbe difficile aggettivare lo stile dei bresciani Mugshots con meno definizioni.
    Manca solo il giudizio, personale, parziale o soggettivo che sia, ma comunque quanto più spassionato mi sia possibile: accattivanti, simpatici, bravi, intelligenti e spiritosi.
    Insomma una bella incisione, per la quale sono stati supportati da Freddy Delirio dei Death SS alla produzione e si sono avvalsi di collaborazioni del calibro di Matt Malley (ex-Counting Crows), Tony Dolan (Venom Inc.), Steve Sylvester e di un inedito Enrico Ruggeri alle prese con l’idioma anglosassone, ma comunque riconoscibilissimo nella traccia intitolata “Sentymento”.
    In stile anche la grafica di accompagnamento ad opera di Enzo Rizzi, bravissimo illustratore, già noto nel mondo del comics horror.
    Non prediligo il punk e non sono un appassionato di dark rock eppure l’album mi è piaciuto e non poco.
    L’inaspettato accostamento del punk a certe strutture prog (che è invece il genere che preferisco) è stato invece ciò che mi ha più piacevolmente colpito.
    Insomma ancora una conferma di stile per la Black Widow Records....e quale etichetta poteva essere più azzeccata!!
  • VOTO – 90
    PER CHI ASCOLTA – Hard ‘n’ Heavy…and more
    La definizione più adatta al sound di questo misterioso gruppo,del quale non conosco purtroppo nulla d’altro, è comunque senz’altro e per loro stessa ammissione “Theatrical Rock”. Se la loro immagine si colloca fra Death SS e Atroci, la musica proposta da Mickey Evil on vocals, Priest on guitars, Erik Stayn alle keyboards, Eye Van on bass e Gyorg II on drums, è un micidiale mixing fra
    Psichedelia, heavy prog, doom, dark wave, gothic rock, influenze space e preponderanti componenti pop punk a là Ramones che fungono da collante al tutto. Insomma un quadro assai composito ma piacevole all’ascolto e ottimamente eseguito e se “The Circus” sembra scritta e suonata da Dave Brock and company, la seguente “Rain” è divertissimo heavy rock …and dance! Al contrario la dark and doomy “I Am an Eye” è in equilibrio sommario fra horror music e heavy prog e se “An Embalmer’s Lullaby part two” è dark wave allo stato selvaggio, “Ophis”è il sentito omaggio del gruppo ai Ramones. La tenebrosa “Sentymento” è quasi gothic, nel suo essere immolata sull’altare dei Paradise Lost, con un inedito e comunque credibilissimo Enrico Ruggeri on vocals. La track comunque migliore dell’intero lavoro e senz’altro l’heavy horror spettrale di “Scream Again”.
    Con un’ispiratissimo Steve Sylvester on vocals, spalleggiato dal feroce Ain Soph Aour dei Necromass. Se “Grey Obsession” è heavy prog venato ancora da imputs dark wave impreziosito dal flauto di Martin Grice dei Delirium, l’ipnotica e pesantissima “Dusk Patrol” si fregia delle vocals virulente di Tony ”Demolition man” Dolan dei Venom,  mentre la conclusiva “Ubique” riprende gli stilemi degli Hawkwind, pur con predominanti influenze ancora dark wave. Insomma, un gruppo sicuramente di pazzi, ma assolutamente geniali nel loro essere assolutamente personali pur proponendo musica del passato, presente e …futuro??? La produzione è ottima e l’artwork pure per un lavoro da non perdere assolutamente. 
  • I'm wary of anything willing to describe itself as weird. Surely that's a title that should be bestowed upon you, rather than being self anointed? However with Italy's The Mugshots using their latest album, Something Weird, as a way to celebrate their fifteenth year together, we can only hope their longevity will ensure they know what they're talking about.
    You'll never be able to accuse these guys of playing it safe, or for lacking diversity, but then neither would you call them wild and wacky for the sake of it. That however doesn't stop some elements of Something Weird verging on quirky, while some could be described as plainly lacking focus. To be fair, why should this lot conform? If you want goth rock, it's here. If you fancy some 80s synth, then you can have that too. Pop? Punk? Rock? Kitchen sink? Yes, let's throw all of them in there and see what happens. In the event, what does occur is that "I Am An Eye" sounds like REM jamming with Type O Negative and "Ophis" comes across as though Rob Zombie had the blood sucked from his mojo by a Jean Michel Jarre synth soundtrack. Whereas "Grey Obsession" feels like a piss-take of George Harrison at his most mystical, while "Dusk Patrol" would appear to be a mean, moody introduction to some horror-fantasy concept piece that simply never arrives. In all their bouncy 'fun', the songs actually deal with the world and how, well, horrible it is. Topics such as the greyness of life or the over population of the planet, covered… Maybe weird ain't such a bad way to convey what's going on here after all.
    With the anniversary in mind, a plethora of guests are invited to the party, members of Death SS, Delirium, Necromass and Counting Crows, amongst others, involved, and while I don't want to pop the band's party balloon, maybe it's this type of scattergun approach that ultimately scuppers their album's chance of sounding like much more than a good bit of knockabout fun. Which, of course, there's nothing wrong with. We all deserve some fun, but personally I like mine to be a little more inclusive than that presented here, the overall feeling being that The Mugshots are happy to look at their own smiling faces and not worry too much if anyone else is coming along for the ride.
  • Tornano i The Mugshots di Mickey E.Vil e lo fanno nel modo più spettacolare possibile, ossia con un disco pieno zeppo di ospiti dal pedigree indiscutibile. Parliamo di una lista quasi interminabile: Matt Malley (Counting Crows), Tony “Demolition Man” Dolan (Venom, Venom Inc., Atomkraft), Mike Browning (Nocturnus AD), Steve Sylvester (Death SS), Freddy Delirio (Death SS, H.A.R.EM.), Martin Grice (Delirium), Manuel Merigo (In.Si.Dia), Ain Soph Aour (Necromass), Andrea Calzoni (Psycho Praxis) ed Enrico Ruggeri. “Dimmi con chi vai e ti dirò chi sei”, questa pare la filosofia alla base di “Something Weird”, quarto tassello discografico del gruppo, quello che avrebbe dovuto garantire, almeno nelle intenzioni, il definitivo salto di qualità. A mio avviso, però, il disco pur essendo piacevole all’ascolto e abbastanza originale nel suo mixare influenze, non riesce a convincere in pieno. Lo sento, lo canticchio, però appena terminato lo rimetto subito nella mia discoteca accanto al suo predecessore. Alla formula teatrale su cui si basa il songwriting dei nostri manca qualcosa, c’è sempre una sensazione di leggerezza e fragilità trasmessa dei brani. Buone canzoni non mancano, come per esempio ‘I Am An Eye’, ruffiana, accattivante, ripetitiva e allucinante come le gemme più psichedeliche che la Zia Alice inseriva nei propri dischi dei 70. ‘Rain’ si fa apprezzare, così l’oscura ‘Ophis’, però l’intenzione della band di generare quell’orrore pulp (non nel senso post-tarantiniano, ma in quello originale di rivista popolare) da Creepshow non viene quasi mai raggiunto. Ed è un peccato, perché alla fine i The Mugshots nel loro stile panta-horririfico hanno scelto di intraprendere un cammino che ha pochi uguali, perché se i riferimenti stilistici sono i Death SS di ‘Humanomalies’, Rob Zombie, Alice Cooper e lo Scoobi-Doo metal dei Ghost (e perché no, qualche colonna sonora anni 80), Mickey E.Vil li cuce in modo tutto suo e strampalato, ottenendo qualcosa di nuovo ed eterogeneo. Però, come dicevo prima, nonostante i grossi sforzi profusi, manca ancora qualcosa per farci gridare al miracolo. Disco sufficiente, anzi qualcosina in più, ma non di certo quello della consacrazione.

  • Come la creatura che il dottor Frankenstein assemblò con parti rubate a vari cadaveri, anche la musica dei The Mugshots del cantante Mickey Evil si può sicuramente considerare un mostro musicale, composto da svariati spunti stilistici solo in teoria lontani fra loro, ma perfettamente bilanciati e fatti convivere su questa che ha tutti i crismi dell’opera rock, il cui titolo è Something Weird.
    Ed all’ascolto dell’album la mia mente ha immagina personaggi bizzarri, come in un luna park di creature da freak show, mentre il sound si trasforma, modellato dai vari generi che si scambiano o prendono il sopravvento ad ogni brano, formando (questa è la mia impressione) una colonna sonora per un horror show decadente.
    I The Mugshots sono in giro da un po’ di anni, provengono da Brescia ed hanno creato qualcosa di unico, valorizzato da una lista di ospiti eccellenti come Matt Malley (Counting Crows,) Tony Dolan (Venom Inc., Atomkraft), Mike Browning (Nocturnus AD), Steve Sylvester (Death SS), Freddy Delirio (Death SS, H.A.R.E.M.), Martin Grice (Delirium), Manuel Merigo (In.Si.Dia), Ain Soph Aour (Necromass), Andrea Calzoni (Psycho Praxis) ed Enrico Ruggeri.
    Prodotta da Freddie Delirio, la musica racchiusa in questo entusiasmante lavoro è qualcosa di unico, bizzarro (come ci ricorda il titolo), perfettamente incastonato in un contesto che, come detto, può essere definito opera rock.
    Theatrical Rock Music è l’etichetta coniata per rappresentare al meglio un sound che ci delizia di glam rock, per volare in tutta fretta nello spazio in una jam tra Marc Bolan e gli Hawkwind, ed atterrare poi in un cimitero e tra le tombe trasformarsi in gothic, dark rock e steampunk; ovviamente non manca neppure una componente metal, quella classica e teatrale di Death SS e Alice Cooper, intrise di atmosfere horror da film di serie b, brividi in bianco e nero, da molti ormai dimenticati.
    Gli ospiti sono quel tocco in più per rendere il tutto spettacolare nella sua attitudine underground, con addirittura Enrico Ruggeri che dà il suo apporto alla traccia gothic metal Sentymento.
    Non c’è un solo brano che non sia pervaso da un approccio originale, teatrale e io aggiungerei da musical, specialmente nei brani dove la parte dark gotica lascia spazio al glam/space/punk /rock di The Circus e Rain, mentre la creatura musicale rappezzata da lunghe e profonde cicatrici che tengono insieme i pezzi si rivitalizza con scosse di elettrico rock/metal, piazzando una serie di brani capolavoro come I Am Eye, Scream Again e Pain, con le sue le melodie dark rock.
    Un album che si rivela una continua sorpresa anche dopo ripetuti ascolti, un’esperienza musicale che ha tutti i crismi del lavoro di livello superiore, da avere e custodire gelosamente.